В суровые годы Великой Отечественной войны работники культуры и искусства Бурятии вместе со всей страной преодолевали трудности военных лет, ковали в тылу победу над врагом. К началу войны в республике работало пять театральных коллективов: Бурят-Монгольский ордена Ленина музыкально-драматический театр, театр русской драмы, театр юного зрителя, драматический театр в г. Кяхта (в сентябре он был закрыт), бурятский колхозно-совхозный театр. Продолжала работать госфилармония, имеющая в своем составе симфонический оркестр, оркестр народных инструментов, хор и солистов, временно прекратившая свою деятельность из-за малочисленности работников – многие ушли на фронт. В декабре 1941 года в связи с эвакуацией в Улан-Удэ Харьковского театра русской драмы был расформирован Улан-Удэнский театр русской драмы. Актеры двух русских драматических театров – г. Кяхты и Улан-Удэ – вошли частью в труппу Харьковского театра, частью – в состав ТЮЗа.

С первых же дней войны были мобилизованы в армию артисты и работники бурятского театра Д. Д.Дондуков, Б.Б.Чернутов, Г.Ф.Лосев, Б.Ц.Ринчино, М.М.Машаров, А.С.Ильин, Ж.М.Иванов, Д–Р. Батожабай, Г.Батубаев, П.Г.Разгильдеев, И.Батурин, М.Этингов, Е.Жаргалов, А.И.Бажеев, Ш.В.Коротков, А.С.Голубков, Ц.Л.Хоборков, М.Олзоев, И.Баднаев, Н.Будаев, С.Ринчинов, артист оркестра О.Хегай. Были также призваны композиторы Б.Б.Ямпилов, В.И.Морошкин, художник А.И.Тимин. Через месяц во время сеноуборки ушли на фронт Чойжинима Генинов, Жугдур Пагбаин, Сергей Балдаев, Хаймшиг Дамбиев, Гавриил Костеев.
Из этого списка погибли на поле брани Иван Батурин, Гавриил Костеев, Хаймшиг Дамбиев, Михаил Этингов, Матвей Олзоев, Цырен Цырендашин, машинист сцены Алексей Голубков, Виктор Морошкин, Георгий Бадмаев, Трофим Баргуев, Матвей Сыденов, Б.Аюржанаев, А.Бардамов.
После Победы вернулись и продолжили работать в театре Г.Ф. Лосев, Д.Д.Дондуков, М.М.Машаров, С.Б.Рабсалов, Ж.М.Иванов, А.И.Бажеев, С.И.Ринчинов.

В суровые годы Великой Отечественной войны работники культуры и искусства Бурятии вместе со всей страной преодолевали трудности военных лет. К началу войны в республике работало пять театральных коллективов: Бурят-Монгольский ордена Ленина музыкально-драматический театр, театр русской драмы, театр юного зрителя, драматический театр в г. Кяхта (в сентябре он был закрыт), бурятский колхозно-совхозный театр. Продолжала работать госфилармония, имеющая в своем составе симфонический оркестр, оркестр народных инструментов, хор, временно прекративший свою деятельность из-за малочисленности работников – многие ушли на фронт. В декабре 1941 года в связи с эвакуацией в Улан-Удэ Харьковского театра русской драмы был расформирован Улан-Удэнский театр русской драмы. Актеры двух русских драматических театров – г. Кяхты и Улан-Удэ – вошли частью в труппу Харьковского театра, частью – в состав ТЮЗа.
Всенародный подъем, охвативший всю страну в дни великих испытаний, передался и работникам бурятского театра, который с первых же дней войны перестроил свою работу по требованиям военного времени. Несмотря на то, что 80% мужского состава была мобилизована в армию, коллектив театра поставил перед собой задачу - в самое кратчайшее время создать спектакль, который явился бы непосредственным откликом на события великой войны. Первыми драматическими спектаклями театра, отразившими военную тему, были спектакли «Шел солдат с фронта» В. Катаева (20 сентября 1942 года), «Рыбаки Байкала» Н. Балдано (ноябрь 1942), «Снайпер» Г. Цыдынжапова (июль 1943). У героя этой пьесы Даши которого играл В.Халматов, был прообраз – снайпер Северо – Западного фронта Цырен-Даши Доржиев.

Для истинного актера театр, как известно, больше чем театр. Театр для истинного актера – образ жизни, даже судьба. Именно судьбой стал Бурятский театр драмы для Анны Васильевны Нечкиной, заслуженной артистки Бурятской АССР. На днях ей, кстати, исполняется 80 лет.

Антроп Степанович Ильин – один из основоположников профессионального театрального искусства Бурятии родился 31 декабря 1909 года в с. Шулуты Нукутского района Иркутской области. Вся его трудовая и творческая деятельность связана с бурятским драматическим театром им. Х.Намсараева, на сцене которого проработал около 40 лет.

Найдан Гендунова - легенда бурдрамы, ее творчество - это целая эпоха в театральной истории Бурятии, в жизни нескольких поколений зрителей. Более тридцати лет бурятский театр было невозможно представить без Гендуновой, а ее - вне театра.